風針

 子ども向け米テレビ番組「セサミストリート」に、自閉症の女の子のキャラクター「ジュリア」が、4月から登場することになった。

 ジュリアは4歳で、歌が大好き。多くの歌詞を暗記する。番組で人気キャラのエルモなどと交流。時々過度に興奮したり、手をたたいたりするという。

 自閉症の人は、周囲の人とうまくコミュニケーションができないなどの障害がある。米疾病対策センターによると、米国の子どもの68人に1人が自閉症と診断。日本は、ひとくくりに発達障害の可能性のある小中学生の割合として、1クラスに2人程度、6・5%というデータがある(2012年、文部科学省調べ)。

 先日、自閉症の子を持つ県内の母親から「愚痴」というメールが届いた。日本より障害児療育システムが整うとされる米国に「引っ越したい」と嘆く。

 周囲が障害のことを知っていれば、驚かずに対応できるだろう。その家族も安心して暮らしていける。

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